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CCI 'elated' with favorable ruling in Hobby Lobby case

CHICAGO  —  The U.S. Supreme Court today issued a 5-4 ruling in favor of the Hobby Lobby and Conestoga Wood Specialties lawsuits against the mandate handed down by the federal Department of Health and Human Services (HHS) requiring all employers to offer insurance coverage of abortion-inducing drugs, contraceptives, and sterilizations.

Robert Gilligan, executive director of the Catholic Conference of Illinois, issued the following statement on the ruling:

We are elated the U.S. Supreme Court recognizes and affirms the importance of religious freedom in the practice of business. Hobby Lobby and Conestoga Wood Specialties have scored an important victory regarding religious conscience that we hope portends a triumph for religious-based and nonprofit employers pursuing similar lawsuits.

All of these cases challenge the federal mandate requiring insurance coverage of such objectionable services as abortion-inducing drugs, contraceptives and sterilizations. But the issue at hand goes far beyond birth control, which today’s ruling addresses.

The issue strikes at the heart of the first 16 words of the First Amendment: “Congress shall make no law respecting an establishment of religion, or prohibiting the free exercise thereof. …”

As we approach the Fourth of July and the celebration of our country’s independence, we in the Catholic Church observe our third annual “Fortnight for Freedom” from June 21-July 4, in recognition of America’s first freedom – religious freedom. We breathe a sigh of relief that it has been affirmed.

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The Catholic Conference of Illinois was created in 1969 to serve as the public policy voice of the Illinois bishops and the six dioceses of the state: Belleville, Chicago, Joliet, Peoria, Rockford and Springfield-in-Illinois.

En español

CHICAGO – La Corte Suprema de EE.UU. emitió hoy un fallo de 5-4, a favor de las demandas de Hobby Lobby and Conestoga Wood Specialties contra el mandato dictado por el Departamento Federal de Salud y Servicios Humanos (HHS) que obliga a todos los empleadores a ofrecer cobertura de seguro para medicamentos inductores del aborto, anticonceptivos y esterilizaciones.

Robert Gilligan, director ejecutivo de la Conferencia Católica de Illinois, emitió la siguiente declaración sobre la sentencia:

Estamos muy contentos que la Corte Suprema de los EE.UU. reconozca y ratifique la importancia de la libertad religiosa en la práctica de los negocios. Hobby Lobby y Conestoga Wood Specialties ha conseguido una victoria importante en cuanto a la conciencia religiosa se refiere la cual, esperamos, signifique un augurio de un triunfo para empresas con fundamento religioso y sin fines de lucro que han presentado demandas similares.

Todos estos casos desafían el mandato federal que exige una cobertura de seguro de servicios que son inaceptables, tales como medicamentos inductores del aborto, anticonceptivos y esterilizaciones. Pero el tema en cuestión va mucho más allá del control de la natalidad y es atendido por la decisión que se ha tomado el día de hoy.

La cuestión tiene que ver con la esencia de las primeras 16 palabras de la Primera Enmienda: “El Congreso no hará ley alguna por la que adopte una religión como oficial o por la que se prohíba practicarla libremente …”

Ahora que se acerca el 4 de julio y la celebración de la independencia de nuestro país, en la Iglesia católica observaremos nuestra tercera “Quincena por la Libertad” anual, del 21 de junio al 4 de julio, con el fin de reconocer la primera libertad de los Estados Unidos: la libertad religiosa. Respiramos aliviados de que ha sido ratificada.

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La Conferencia Católica de Illinois fue creada en 1969 para servir como la voz pública de los obispos de Illinois y de las seis diócesis del estado sobre las políticas públicas: Belleville, Chicago, Joliet, Peoria, Rockford y Springfield-en-Illinois.