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Sunday, Sep 27, 2020

State lawmakers are expected to craft clean energy legislation during the spring 2021 legislative session. After celebrating the fifth anniversary of Pope Francis’s Laudato Si’ encyclical on the environment this past June, our Illinois bishops have looked to the groundbreaking document for specific points that would do well to be included in any legislation. The result is the following statement, which also may be viewed here in English and here in Español.

Fall 2020

Increasing Renewable and Clean Energy in Illinois

The fifth anniversary of Pope Francis’ groundbreaking encyclical on the environment, Laudato Si’, was celebrated in June. It is in this spirit of celebration that we note certain aspects of evolving clean energy legislation expected to be debated this spring in the Illinois Legislature. 

The measure will most likely integrate elements from the previously-introduced Clean Energy Jobs Act and principles for a clean and renewable economy announced this summer by Gov. J.B. Pritzker. The governor’s standards focus on increasing utility accountability and transparency, creating new clean energy jobs, reducing harmful emissions, and maintaining low energy costs for consumers and industrial users.

This new legislation will build on the success of the 2016 Future Energy Jobs Act (FEJA), which sought to increase state investment in renewable energies such as solar and wind and promote efficiencies in electric energy. FEJA also called for access to clean energy and the jobs that come with this industry, along with the creation of the Illinois Solar for All program for financially struggling communities.

The efforts of FEJA are now coming to fruition, as Illinois consumers participating in electric energy efficiency programs are seeing decreased utility bills.[1] Solar and wind energy usage have increased, as have jobs related to this expansion. Illinois as of 2018 hosted more than 123,000 clean energy jobs – an increase of 4% from the previous year.[2]   

As Pope Francis states in Laudato Si’, “climate is a common good, belonging to all and meant for all.” (23) It is with concern for this common good that we offer the following considerations for the expected legislation – measures that we believe could help Illinois progress on the path to increased renewable and clean energy, accompanied by significant reductions in pollution, carbon emissions and other environmental blights on our common home, the Earth.

We note that any efforts to increase clean energy and rein in climate change should hold fast to the litmus test for any new policy: Does it respect the life and dignity of the human person and consider the impact on marginalized populations, such as the poor and vulnerable? Pope Francis underscores the importance of these values when he states the following in Laudato Si’:

“We know that technology based on the use of highly polluting fossil fuels – especially coal, but also oil and, to a lesser degree, gas – needs to be progressively replaced without delay.” (165)

“There is an urgent need to develop policies so that, in the next few years, the emission of carbon dioxide and other highly polluting gases can be drastically reduced, for example, substituting for fossil fuels and developing sources of renewable energy.” (26)

Expansion of Illinois Solar for All

We encourage the General Assembly to expand and increase funding for the Illinois Solar for All program. This initiative offers incentives to poor communities and nonprofit organizations — such as the Catholic Church — to install solar panels on their buildings. 

However, program participation among nonprofits and religious organizations has been low because of a lack of funding. As a state, we could all better live out the wisdom of Laudato Si’ with increased funding for this key program.

Expanding Gas Energy Efficiency Programs

Any clean energy legislation should seek to replicate the success low-income communities and nonprofits – like Catholic parishes – have experienced with electric efficiencies with gas energy efficiency programs. Yet funding is insufficient, so new provisions should expand access to and boosts monies for gas efficiencies, allowing for the transition to ecologically-aware gas boilers and water heaters.

We stress, however, that any increase in renewable or clean energy should not be funded by vendors or utilities that would burden families or nonprofits in poor communities.                                                                     

Reinvestment in Communities

We recall that Pope Francis in Laudato Si’ keeps top of mind the concept of “integral ecology,” in which nothing on the Earth exists in isolation:

“Today, the analysis of environmental problems cannot be separated from the analysis of human, family, work-related and urban contexts, nor from how individuals relate to themselves, which leads in turn to how they relate to others and to the environment.” (141)

“We are faced not with two separate crises, one environmental and the other social, but rather with one complex crisis which is both social and environmental. Strategies for a solution demand an integrated approach to combating poverty, restoring dignity to the excluded, and at the same time protecting nature.” (139)

As public policy moves increasingly toward renewable energy sources, this interconnection must be considered, especially any negative effects on communities hosting fossil fuel power plants, coal mines, or nuclear plants. A new clean energy proposal should call for reinvestment in such communities in the form of workforce training programs, incentives for new business creation, and the revitalization of land stripped for fossil fuels. Our brothers and sisters in rural and agricultural areas also must not be forgotten.

Increasing Job Opportunities in the Clean Energy Industry

New legislation most likely will set out specific requirements on increasing and expanding access to jobs in this new industry. Although we take no position on such requisites, we recognize the dignity of work and encourage the development of employment options, especially for marginalized workers.  

We conclude by encouraging the Illinois General Assembly to craft renewable and efficient energy policies in an atmosphere of comity that respects the human dignity of all and aids the poor and vulnerable. 

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[1] https://www.comed.com/News/Pages/NewsReleases/2019-04-09.aspx

[2] https://www.cleanjobsmidwest.com/state/illinois

Otoño de 2020

Aumento de la energía renovable y limpia en Illinois

En junio se celebró el quinto aniversario de la innovadora encíclica del Papa Francisco sobre el medio ambiente, Laudato Si’. Es en este espíritu de celebración que observamos ciertos aspectos de la evolución de la legislación de energía limpia que se espera se debata esta primavera en la Legislatura de Illinois. 

La medida probablemente integrará elementos de la Ley de Empleos de Energía Limpia previamente introducida y principios para una economía limpia y renovable anunciados este verano por el gobernador J.B. Pritzker. Los estándares del gobernador se centran en aumentar la responsabilidad y transparencia de los servicios públicos, crear nuevos empleos en la energía limpia, reducir las emisiones dañinas y mantener bajos costos de energía para los consumidores y usuarios industriales.

Esta nueva legislación se basará en el éxito de la Ley de Empleos Energéticos Futuros de 2016 (FEJA, por su sigla en inglés), que buscaba aumentar la inversión estatal en energías renovables como la solar y la eólica y promover la eficiencia en la energía eléctrica. La FEJA también pidió el acceso a la energía limpia y a los empleos que vienen con esta industria, junto con la creación del programa Illinois Solar for All para las comunidades con dificultades financieras.

Los esfuerzos de la FEJA ahora están llegando a buen término, ya que los consumidores de Illinois que participan en programas de eficiencia energética eléctrica están viendo disminuidas las facturas de servicios públicos.[1] El uso de energía solar y eólica ha aumentado, al igual que los empleos relacionados con esta expansión. En 2018 Illinois albergó más de 123,000 empleos de energía limpia, un aumento del 4% con respecto al año anterior.[2]   

Como el Papa Francisco afirma en Laudato Si’: “El clima es un bien común, de todos y para todos” (23). Es con preocupación por este bien común que ofrecemos las siguientes consideraciones para la legislación esperada: medidas que creemos podrían ayudar a Illinois a progresar en el camino hacia el aumento de la energía renovable y limpia, acompañadas de reducciones significativas en la contaminación, las emisiones de carbono y otras plagas ambientales en nuestro hogar común, la Tierra.

Observamos que cualquier esfuerzo por aumentar la energía limpia y frenar el cambio climático debe aferrarse a la prueba de fuego de cualquier nueva política: ¿Respeta la vida y la dignidad de la persona humana y tiene en cuenta las repercusiones en las poblaciones marginadas, como los pobres y los vulnerables? El Papa Francisco subraya la importancia de estos valores cuando afirma lo siguiente en Laudato Si’:

“Sabemos que la tecnología basada en combustibles fósiles muy contaminantes –sobre todo el carbón, pero aun el petróleo y, en menor medida, el gas– necesita ser reemplazada progresivamente y sin demora” (165).

“Se ha vuelto urgente e imperioso el desarrollo de políticas para que en los próximos años la emisión de dióxido de carbono y de otros gases altamente contaminantes sea reducida drásticamente, por ejemplo, reemplazando la utilización de combustibles fósiles y desarrollando fuentes de energía renovable” (26).

Expansión de Illinois Solar for All

Animamos a la Asamblea General a ampliar y aumentar la financiación del programa Illinois Solar for All. Esta iniciativa ofrece incentivos a las comunidades pobres y a las organizaciones sin fines de lucro —como la Iglesia Católica— para instalar paneles solares en sus edificios. 

Sin embargo, la participación en los programas de las organizaciones sin fines de lucro y religiosas ha sido baja debido a la falta de financiación. Como estado, podríamos vivir mejor la sabiduría de la Laudato Si’ con más fondos para este programa clave.

Expansión de los programas de eficiencia energética del gas

Cualquier legislación sobre energía limpia debería tratar de replicar el éxito que las comunidades de bajos ingresos y las organizaciones sin fines de lucro, como las parroquias católicas, han experimentado con las eficiencias eléctricas con programas de eficiencia energética de gas. Sin embargo, la financiación es insuficiente, por lo que las nuevas disposiciones deberían ampliar el acceso a la eficiencia del gas y aumentar los fondos para ello, permitiendo la transición a calderas de gas y calentadores de agua con conciencia ecológica.

Insistimos, sin embargo, en que cualquier aumento de la energía renovable o limpia no debe ser financiado por proveedores o empresas de servicios públicos que supongan una carga para las familias o las organizaciones sin fines de lucro de las comunidades pobres.                                                                        

Reinversión en comunidades

Recordamos que el Papa Francisco en Laudato Si’ tiene en mente el concepto de “ecología integral”, en la que nada en la Tierra existe en aislamiento:

“Hoy el análisis de los problemas ambientales es inseparable del análisis de los contextos humanos, familiares, laborales, urbanos, y de la relación de cada persona consigo misma, que genera un determinado modo de relacionarse con los demás y con el ambiente”. (141).

“No hay dos crisis separadas, una ambiental y otra social, sino una sola y compleja crisis socio-ambiental. Las líneas para la solución requieren una aproximación integral para combatir la pobreza, para devolver la dignidad a los excluidos y simultáneamente para cuidar la naturaleza” (139).

A medida que las políticas públicas avanzan cada vez más hacia las fuentes de energía renovables, se debe considerar esta interconexión, especialmente cualquier efecto negativo en las comunidades que albergan plantas de energía de combustibles fósiles, minas de carbón o plantas nucleares. Una nueva propuesta de energía limpia debe exigir la reinversión en dichas comunidades en forma de programas de capacitación de la fuerza laboral, incentivos para la creación de nuevas empresas y la revitalización de las tierras despojadas de combustibles fósiles. Tampoco debemos olvidar a nuestros hermanos y hermanas en las zonas rurales y agrícolas.

Aumento de las oportunidades de empleo en la industria de la energía limpia

Es muy probable que la nueva legislación establezca requisitos específicos para aumentar y ampliar el acceso a los puestos de trabajo en esta nueva industria. Aunque no nos pronunciamos sobre esos requisitos, reconocemos la dignidad del trabajo y alentamos el desarrollo de opciones de empleo, especialmente para los trabajadores marginados.  

Concluimos alentando a la Asamblea General de Illinois a que elabore políticas de energía renovable y eficiente en una atmósfera de cortesía que respete la dignidad humana de todos y ayude a los pobres y los vulnerables. 

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[1] https://www.comed.com/News/Pages/NewsReleases/2019-04-09.aspx

[2] https://www.cleanjobsmidwest.com/state/illinois